自然豊かな狭山で“狭山茶”を楽しむ自然豊かな狭山で“狭山茶”を楽しむ

LOCATION 01新緑と新茶の季節。“緑の街”で体と心を整えましょう。新緑と新茶の季節。“緑の街”で体と心を整えましょう。

新しい憩いの場、『入間川にこにこテラス』

緑あふれる街、狭山。市の中心部を流れる入間川の河川敷には、多くの公園が整備され、市民の憩いの場となっています。狭山市が官民と連携し整備を行った入間川沿いの河川敷中央公園『入間川にこにこテラス』は、今年3月にオープンしたばかり。狭山市駅から徒歩15分ほどのところにある新しいスポットで、小さなこども連れの家族を中心に、あらゆる年代の人で賑わいをみせています。

1㎏100万円!?日本で一番高い緑茶の産地

言うまでもなく狭山市はお茶どころ。「色は静岡、香りは宇治よ、味は狭山でとどめさす」という茶摘み歌があるほど、狭山茶は深い味わいが特長とされています。「全国茶品評会で1位をとった狭山茶のなかには1㎏100万円を超えるものもあって、日本で一番高い緑茶の産地とも言われているんですよ」。そう話すのは今回狭山市を案内してくれる狭山茶『横田園』の六代目の横田貴弘さん。

LOCATION 02狭山市の新名所『入間川にこにこテラス』でゆったりすごそう。狭山市の新名所『入間川にこにこテラス』でゆったりすごそう。

約130本の桜並木!花だけでなく新緑も美しい

新宿線の狭山市駅からは徒歩15分ほど。公園内には約130本もの桜が並び、春には花々が咲き誇り、初夏には新緑が眩しいくらいに息づく、開放感あふれる空間となります。

園内には、県内初の公園内店舗となる『スターバックス 狭山市入間川にこにこテラス店』も開店。連日、多くの人で賑わい注目を集めています。

僕にとって入間川は心のオアシス

「入間川にはたくさんの青春の思い出があります(笑)。高校は入間川のサイクリングロードの先にあったので自転車で通っていました」

『寝転びベンチ』でウトウトすることも(笑)

大人になった今でも、横田さんは河川敷中央公園によく足を運ぶといいます。「疲れたときや、考えがまとまらないときにはここに来てボーッとしたり、体を動かしてリフレッシュしたり。本を読むこともありますね。最近できた『寝転びベンチ』はおすすめです。寝転んで本を読んだりすると気持ちがよくて、ついついウトウトすることも(笑)」

散歩にはいつもお茶を持参しています

青葉をつけはじめた木々を眺めながらゆっくり歩くと心がすっきりしてきます。

横田さんは1日に何杯もお茶を飲むそうですが、散歩するときもペットボトルに入れた緑茶を持っていきます。「温かいお茶を淹れて持ち歩いてもいいのですが、冷めると渋味を強く感じやすくなり、緑茶本来の味わいが半減するので、持ち運ぶなら水出し緑茶がいいと思います」。

子どもと一緒に遊べるスペースもいいなあ

『入間川にこにこテラス』にはカラフルな大型遊具も新設されています。タワー型のジャングルジムや、オレンジやグリーン、ブルーなど色や形の違う滑り台が付いた複合遊具まで。その隣には乳幼児向けの遊び場Little Gardenも!

「今度、娘を連れてきてあげようかな。まだ2歳だけどこの公園なら楽しく遊べそうですね。もう少し大きくなったら河川敷で自転車に乗る練習もしてあげたいな」と嬉しそうな様子で語ってくれました。

LOCATION 03茶農家が推薦!ここでしか味わえない狭山茶グルメ。茶農家が推薦!ここでしか味わえない狭山茶グルメ。

狭山抹茶を加えた大人のソフトクリーム

狭山市では、さまざまなジャンルのお店が狭山茶を使ったメニューやスイーツを展開しています。横田さんのオススメを聞きました。

狭山市駅のすぐ近くにある狭山茶専門店『茶の一茶 狭山スカイテラス店』では狭山抹茶をたっぷり使ったソフトクリーム(300円)が人気です。「北海道産のミルキーなクリームの中に抹茶のほどよい渋味が上品に感じられる味わいです」

海鮮春巻きから狭山茶の香り……!

同じく狭山市駅前にある、レストラン『ライブステーション 狭山』では「狭山茶香る海鮮スティック春巻き」(660円)を。海老と白身魚のすり身に、狭山茶ペーストと粉末の狭山茶を加え香り高く仕上げた一品。海老のプリプリとした食感の中から狭山茶の爽やかな香りが広がる味わいです。

昔懐かしいお団子からシベリア、どら焼きまで

創業明治35年の老舗『田丸屋菓子店』。狭山茶餡を乗せた「狭山茶だんご」(150円)から、狭山茶ペーストを白餡に練り込み焼いた生地でサンドした「シベリア」(180円)や「どら焼き」(180円)など、ほどよい甘味の和菓子が並びます。横田さんのお気に入りは焼きだんごと狭山茶餡をのせただんごに抹茶がセットになった「おだんごのセット」(700円)。「おだんごはおみやげにもよく買います」

ここでちょっと「狭山茶ペースト」の説明を。「狭山茶ペースト」とは、粉末にした狭山市産の番茶に水を加えてペースト状に仕上げたものです。お茶の香りが豊かに広がって加熱しても緑色が変わりにくく鮮やかなので、狭山市ではうどん、蕎麦、お菓子などいろいろなものに使ったメニューがあります。

ハンバーガーと抹茶ティラミス。不思議に合うんです

狭山市駅前からぶらぶらと歩いて25分ほどの『レストランニックス』は横田さんが大好きなお店。「ここのジョンソンバーガー(スープもしくはサラダ、ドリンクのランチセットで1793円)をよく食べるのですが、感動抹茶ティラミス(880円)も絶品なんです」
下にフルーツを敷き詰めた抹茶ティラミス。マスカルポーネチーズに狭山茶ペーストを合わせ、上には香り高い抹茶をふってあります。「濃厚でなめらか! なのに、狭山茶の爽やかな香りで後味がさっぱりしてます」

『レストランニックス』で食事をしたあとに電車で帰るなら、ここから徒歩約5分の池袋線の稲荷山公園駅からが便利です。

LOCATION 04狭山市を楽しむために狭山茶についてちょっとお勉強を。狭山市を楽しむために狭山茶についてちょっとお勉強を。

もっと狭山茶の魅力を伝えたい。精魂込めて育てています

せっかくなので新狭山駅から歩いて15分ほどのところにある横田さんの茶畑におじゃまさせていただきました。

「新茶の季節になるとアドレナリンが出てテンションが上がります」。そう言いながら愛しそうに茶畑を眺める横田さん。新芽が出たらすぐ収穫というわけではありません。「出始めは苦味や渋味が強い。次第に甘味が出てくるので、そのまま1カ月ほど置いてから摘み始めます」。収穫が始まるのは八十八夜(立春から数えて88日目にあたる日)頃のこと。

「1年かけて茶の木を育て、新しく生まれてくる新芽にすべてを注ぐ。だからこそ狭山のお茶は一芽一芽がしっかりしていて、味わいが濃厚になるんです」

これを〝狭山火入れ″と呼ばれる独特の焙煎方法でじっくり時間をかけて加熱した茶葉は、甘い香りとコクのある豊かな味になるといいます。

桜葉の香りのお茶から赤ワインのような力強さのお茶まで!

現在、横田園で栽培されるのは13品種。桜葉の香りを思わせるような「おくはるか」から、赤ワインのような力強さと渋味が特長の「さやまかおり」。そして「やぶきた」や「ふくみどり」という品種をブレンドした横田園のオリジナル「さわのみどり」。香りと旨味、苦味のバランスのとれた人気のお茶だそうです。

「6月から10月までさやま茶塾を通してお茶摘み体験を実施しています。摘んだ茶葉を持ち帰って紅茶を簡単につくることもできますよ。ご興味のある方は予約してぜひいらしてください」

狭山茶カレーの真骨頂!香りもたまらない

横田さんもよくランチで利用している『狭山カレー工房 りとるほっと。』は横田園から歩いて10分ほど。「お茶つみ体験をしたらぜひ狭山茶カレーを味わってほしいです」。横田さんのおすすめは、「狭山茶カレーとポークカレーのハーフ&ハーフ(850円) 」。写真お皿右の緑色をした狭山茶カレーはマイルドなのにスパイシー。狭山茶の香りがアクセントのここでしか味わえない逸品です。

お皿左のポークカレーも狭山産ほうじ茶が香るこれもまたここでしか味わえない逸品。「カレーの香ばしさをさらに引き立てる役割をほうじ茶が担ってくれるんです」と話す店主の奥冨康之さん。「はじめてこのカレーを食べたときは驚きました。まさか、ほうじ茶をスパイスとして捉えるなんて。新しいお茶の世界が広がったような気がしたのを覚えています」と横田さん絶賛のメニューです。

COLUMN 01おいしくお茶を淹れるために。おいしくお茶を淹れるために。

最後においしいお茶の淹れ方を横田さんに教わりました。
淹れてくれたのは桜葉のような香りが特長の狭山茶「おくはるか」。
100cc程度の小さな湯飲み1杯分の淹れ方です。

香りを楽しむなら80℃、旨味を味わいたいなら60℃香りを楽しむなら80℃、旨味を味わいたいなら60℃

湯呑みにお湯を注ぎます。「これは湯飲みを温めると同時に、湯の温度を下げるためのコツ。このとき大事なのが温度です。お茶の香りを楽しみたいなら80℃、旨味を味わいたいときは60℃程度のお湯でお茶を淹れるようにしてください」

急須の注ぎ口と、蓋の穴は一直線上に!急須の注ぎ口と、蓋の穴は一直線上に!

急須に茶さじ1杯分の茶葉を入れます(ティースプーンなら1杯強)。急須に冷ましたお湯を注いだら蓋をして40秒ほど蒸らします。このとき急須の注ぎ口と蓋の穴を一直線上にすると対流がうまくおきて茶葉が攪拌しやすくなるとか。

一気に注がず、少しずつ。最後の一滴まで気を抜かず一気に注がず、少しずつ。最後の一滴まで気を抜かず

40秒たったら茶葉が広がった頃合い。湯呑みに注ぎます。一気に注がず、少しずつ注ぐこと。「もし、複数の人数分を淹れるならやっぱり少しずつ回し注ぎをして、茶の色が同じくらいの濃度になるようにするといいですよ」

そして最後の一滴まで絞り出すように淹れましょう。「湯が少しでも残っていると蒸れて、二煎目の味が損なわれるから」。同じ茶葉で三煎目くらいまで楽しめます。

COLUMN 02絶品!買って帰りたい狭山茶グルメ絶品!買って帰りたい狭山茶グルメ

狭山市には狭山茶を使ったおいしいおみやげがいろいろあります。ぜひおみやげに。

彩の茶々恵/狭山茶 CHOCOLATE/ほうじ茶 CHOCOLATE彩の茶々恵/狭山茶 CHOCOLATE/ほうじ茶 CHOCOLATE

右から、「彩の茶々恵(さいのささえ)」(680円)狭山市産のほうじ茶を練り込んだクリームを、狭山煎茶の入ったクッキーで挟んである。狭山市出身の国際的デザイナーである津森千里さんのデザインによるパッケージも人気。/ ホワイトチョコレートに狭山煎茶パウダーを練り込んだ「狭山茶 CHOCOLATE」(594円)と狭山産のほうじ茶パウダーを使用した「ほうじ茶 CHOCOLATE」(594円)。お問合せ:茶の一茶 狭山スカイテラス店

さやまっちゃ生キャラメルさやまっちゃ生キャラメル

狭山茶ペーストをふんだんに使用したライブステーション 狭山オリジナルの「さやまっちゃ生キャラメル」(594円)。濃厚な味わいにファンも多い。お問合せ:ライブステーション 狭山

贅沢ちーずけーき贅沢ちーずけーき

狭山茶ペーストを練り込んだ「贅沢ちーずけーき」(1個330円)は横田園の手作り。バスク風のマイルドな味わいと茶のほろ苦さが絶妙。お問合せ:横田園

SHOP&SPOT今回のスポット

茶の一茶狭山スカイテラス店

狭山市で栽培されるお茶を
数多く取り扱う老舗。http://www.chanoissa.jp

埼玉県狭山市入間川1-3-2

☎04-2954-8413
営業時間10:00〜19:00
年中無休

ライブステーション狭山

駅近でプロ仕様の本格的な
ステージが
ある
大箱ライブレストラン。
真空低温調理した肉をメインとした
料理が人気。テイクアウトあり。https://livestation.jp

埼玉県狭山市入間川1-3-2
スカイテラス地下1階

☎04−2900−1355
ランチ11:00~15:00(L.O.14:00)
ディナー17:00~(お食事L.O.21:00)
※ホール 22:00まで BAR 22:30まで

2021年4月現在、
ライブは行っていません。
今後の予定につきましては、
HPにてご確認をお願いします。

田丸屋菓子店

狭山茶を使った団子や
シベリアなど。
イートインスペースもある。

埼玉県狭山市入間川2-5-13

☎04-2952-2812
営業時間9:00〜16:00
(土日は〜17:00)
月曜休み

横田園

茶の栽培から製茶、販売までを
一貫して行う。狭山茶を使った
チーズケーキなどの用意も。http://www.yokotaen.com/

埼玉県狭山市沢12-5

☎04-2959-6308
営業時間9:00〜18:00
水曜休み

※「お茶摘み体験」は
さやまちゃ塾へ電話かHPで要問合せ
☎04-2941-6700
https://www.sayamagreenteaschool.com6月1日〜10月30日までの期間で実施。

狭山カレー工房りとるほっと。

独自のスパイス使いで
新しいメニューを次々考案。

埼玉県狭山市加佐志59

☎04-2968-3573
ランチ11:30〜14:00
ディナー18:00〜20:30
(L.O.20:00/金・土・日のみ)
火曜&第1・3水曜休み

レストランニックス

ステーキと煮込みハンバーグの
お店。テイクアウトもあり。https://www.nicks.jp

埼玉県狭山市入間川4-25-3

☎04-2954-9595
ランチ11:30〜14:00
ディナー17:00〜21:00(L.O.20:30)
火曜休み

INFORMATION今回のスポット

狭山市・新狭山

狭山市・新狭山

狭山市駅は新宿線で所沢駅から本川越駅方面4つ目。
新狭山駅はその次の駅です。
『入間川にこにこテラス』がある河川敷中央公園は
狭山市駅から徒歩約15分。
狭山茶グルメのお店は市内に点在しています。
ウォーキングを楽しみながら
お店回りをしましょう。

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